lunes, 14 de marzo de 2011

EL CÓDIGO DE ARQUÍMEDES, Reviel Netz y William Noel



El Código de Arquímedes, Reviel Netz y William Noel. Ilus. "Arquímedes" de Giuserppe Nogari (Museo Pushkin de Moscú) y GettyImages / The Bridgeman Art Library. Emecé Editores S.A. 2007. 374 pp, US$ 15 (aprox.).                                                   
En esta ocasión me toca comentar sobre un texto interesante y algo distinto a los que he comentado en este blog anteriormente; pues, en líneas generales, podría decir que es histórico. Sin embargo, la historia que relata Reviel Netz, de forma bastante apasionada (exageradamente apasionada diría, en algunos pasajes), es acerca del descubirmiento, o redescubrimiento, de uno de los 3 códices de Arquímedes, el llamado códice C; el único que contiene su tratado Sobre los Cuerpos Flotantes - probablemente su tratado más famoso - en su idioma original, griego, y también el único que contenía una versión de otros dos escritos extraordinarios: El Método y el Stomachion.

En el libro se empieza describiendo cómo un manuscrito antiguo, ilegible, casi deshecho, con una serie de plegarias cristianas del siglo XIII escritas sobre el texto original, es subastado en las oficinas de Christie's en Park Avenue, Nueva York, el jueves 29 de Octubre de 1998; y, de un precio base de 80 mil dólares, como fue vendido por la astronómica suma de dos millones doscientos mil dólares. El comprador: un anónimo millonario estadounidense, quien se convierte en uno de los principales protagonistas de la historia del manuscrito, pues no sólo lo adquirió, sino también solventó la costosísima investigación del mismo.

De allí en adelante, en el libro se detalla el largo proceso de investigación del manuscrito - palimpsesto, para ser más preciso -, los cuidados que tuvo Abigail Quandt, encargada del Departamento de Conservación de Manuscritos y Libros Raros del Museo de Arte Walters de Baltimore, para con el palimpsesto; así como también los impresionantes detallles de la investigación empleando la fotografía como ciencia. Basta mencionar, que luego de los muchos intentos por ir descubriendo el manuscrito original, debajo del texto religioso escrito en la Edad Media, Keith Knox, director científico de la corporación Boeing de Maui, inventó un algoritmo a partir del cual se pudo revelar gran parte del texto.

Además, en el texto se relata parte de la vida de uno de los matemáticos más grandes de la historia: Arquímedes; su vida y sus inventos, que llegaron a revolucionar las matemáticas de su tiempo, y sirvieron como punto de partida para muchos otros científicos que vivieron muchos siglos después.

Si bien es cierto, el texto es un relato de la investigación del Códice C de Arquímedes, y no un análisis de los aportes del matemático; es muy interesante, pues Netz, relata con muchisma pasión cada parte del proceso de investigación, hecho que captura al lector, a tal punto de motivarlo a investigar sobre los aportes de Arquímedes con mucho más interés del que habitualmente podría tener.

Libro bien redactado, interesante, con imágenes del palimpsesto, de los investigadores y de parte de la investigación. Si bien es cierto el título original, The Archimedes Codex, ha sido intencionalmente cambiado con fines mercantiles - el título debió ser El Códice de Arquímedes -, dicho cambio no hace al libro menos interesante. Espero que lo adquieran y lo disfruten tanto como yo.

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